Hyundai passe au toit solaire pour améliorer l’autonomie de sa Sonata

Renforcer l’autonomie des voitures électriques est un des grands enjeux auxquels doivent faire face les professionnels du secteur de l’électromobilité.

Si les constructeurs travaillent à l’amélioration de la capacité de leur batterie, d’autres solutions apparaissent aujourd’hui tout aussi pertinentes pour atteindre cet objectif. Parmi elles, une semble être de plus en plus prisée : l’installation de panneaux solaires sur le toit de la voiture.

Jusqu’à très récemment, l’installation de cellules solaires était cantonnée à l’alimentation d’équipement secondaire.

Désormais, il s’agit d’une technologie à part entière, destinée à améliorer le rendement énergétique d’un véhicule.

Après Nissan et Toyota, c’est au tour du coréen Hyundai d’annoncer l’adjonction d’un toit solaire à son modèle hybride Sonata 2020.

Hyundai se met au vert avec sa Sonata 2020

C’est au salon de l’automobile de New York en avril dernier, que le constructeur Hyundai a dévoilé pour la première fois la nouvelle génération de Sonata. Pour la huitième itération de sa berline, le constructeur coréen compte clairement dépoussiérer son célèbre modèle et proposer un véhicule haut de gamme, plus moderne et plus performant que ses prédécesseurs.

Hyundai a décidé d’appliquer le concept-car Fil Rouge à la Sonata 2020. Quatre portes aérodynamiques, une calandre massive et des roues surdimensionnées donnent un design éminemment sportif à cette berline. À l’intérieur, le conducteur dispose d’un vaste groupe d’instruments numériques de pointe (écrans HD, sélecteur de vitesses Shift by Wire, affichage tête haute…) pour renforcer le confort de conduite et assurer les besoins d’infodivertissement.

Mais la modernité de cette Sonata 2020 se trouve également sous son capot. La berline est désormais équipée d’une motorisation hybride et hydride rechargeable, destinées à réduire le recours au moteur thermique et ainsi améliorer son bilan carbone.

En plus de son moteur thermique de 152 chevaux (112 kW) et 188 Nm, la berline coréenne est en effet équipée d’un moteur électrique de 52 chevaux (143 kW) et 205 Nm. Sa puissance totale (202 chevaux et 393 Nm) lui permet ainsi d’afficher une consommation moyenne de carburant de l’ordre de 4,97 l/100 kilomètres.

Un toit solaire pour renforcer l’autonomie de la batterie

Le constructeur coréen ne s’est pas arrêté là. Soucieux de réduire davantage la consommation de carburant de la Sonata 2020, il a en effet décidé de l’équiper d’une nouvelle source d’énergie pour renforcer sa puissance électrique et améliorer son autonomie : un toit solaire.

Peu de détails ont pour l’instant filtré de chez Hyundai Motor Group, mais la version hybride de la Sonata 2020 verra en effet sa toiture recouverte de panneaux en silicium destinés à faire office de source d’alimentation électrique complémentaire. Et ainsi limiter la décharge de la batterie et renforcer la réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Le système de toit solaire permettra de récupérer (à l’arrêt ou en roulant) l’énergie du soleil et d’assurer sa conversion en électricité. Cette dernière permettra d’alimenter la batterie en charge du fonctionnement du moteur électrique.

À raison d’une exposition de 6 heures par jour, Hyundai estime que ce système permettra de recharger de 30 à 60% de la batterie. Sur une année le gain d’autonomie est estimé à 1.300 kilomètres.

Le toit solaire, un équipement destiné à se démocratiser ?

C’est une grande première pour Hyundai qui déploie ce type d’équipement renouvelable pour la première fois de son histoire. Si pour l’heure il ne s’agit que d’un équipement d’appui à la motorisation, le constructeur coréen n’exclut pas d’y avoir recours dans un futur proche pour d’autres modèles.

“La technologie du toit solaire illustre parfaitement notre volonté d’œuvrer en faveur d’une mobilité propre. Elle permet à nos clients de contribuer activement à la réduction des émissions polluantes. À terme, nous envisageons d’étendre l’application de cette technologie, actuellement réservée aux véhicules électrifiés, aux véhicules à moteur à combustion interne”, explique en effet Heui Won Yang, Senior vice-président de Hyundai Motor Group, dans un communiqué de presse.

Équiper les voitures de panneaux solaires est d’ailleurs une solution de plus en plus utilisée par les constructeurs pour augmenter l’autonomie de leur véhicule sans jouer sur la capacité de leur batterie.

Nissan, Toyota, Audi et désormais Hyundai… On ne compte plus les constructeurs qui s’appuient sur des équipements photovoltaïques embarqués pour aider la batterie à alimenter une partie des équipements de la voiture.

Plus récemment, le constructeur néerlandais Lightyear a dévoilé un prototype de berline de luxe recouverte de plus de 5 mètres carrés de panneaux solaires.

Un équipement qui permettrait, selon ses concepteurs, de disposer d’une autonomie impressionnante de 725 kilomètres. Et donnerait à cette start-up européenne de sérieux arguments pour concurrencer Tesla.

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