Le Combi Volkswagen revient dans une version tout électrique

Le Combi Volkswagen est la deuxième ligne de véhicule à moteur présentée par le constructeur allemand dans les années 50.

Sa popularité ne cessera de grandir aux quatre coins du monde, notamment dans les années 70 où il devient le symbole de la liberté chère au mouvement hippie.

En 2013 : face au durcissement des normes anti-pollution, Volkswagen décide de stopper sa production.

L’arrêt de sa fabrication ne marque cependant pas la fin de son histoire.

Le mythique Combi vient de renaitre temporairement de ses cendres dans une version bien plus respectueuse de l’environnement.

Le constructeur allemand a en effet décidé de faire rêver les amateurs de road trip en présentant le Type 20, un concept de Combi Volkswagen 100% électrique.

Quand un véhicule expérimental fait office de coup de communication

L’occasion était trop belle pour être ratée. La branche américaine de Volkswagen a en effet profité des 20 ans de son Electronics Research Laboratory à Belmont, en Californie, pour dévoiler une nouvelle version du célèbre Combi. À une différence près : il est équipé d’un moteur entièrement électrique.

Il faut préciser que ce véhicule n’est qu’un concept : il préfigure les futures camionnettes électriques que développe actuellement le constructeur allemand.

L’idée était en effet de permettre au centre de Recherche & Développement américain de Volkswagen de tester les différentes technologies qui équiperont ses prochains modèles électriques.

Les ingénieurs de Volkswagen ont ainsi mis au point un nouveau Combi baptisé Type 20 en l’honneur de son illustre prédécesseur. “Coup de com” oblige, ce nouveau Combi surfe sur la vague de la nostalgie : il reprend les courbes et les caractéristiques du fameux Type 2. On se retrouve ainsi devant un véhicule au look rétro, aux lignes arrondies, où la carrosserie fait place aux traditionnelles 11 fenêtres.

Un concept car 100% électrique

Mais c’est au niveau des équipements que les équipes du centre de recherche américain lancé en 1998 ont concentré leurs efforts. Exit la motorisation à essence qui avait cours dans la seconde moitié du 20ème siècle. Le Type 20 est désormais équipé d’un moteur 100% électrique d’une puissance de 120 chevaux.

Pour assurer l’alimentation de ce moteur, Volkswagen l’a couplé à une batterie de 10 kWh de capacité énergétique.

La charge de cette dernière est assurée par un chargeur de 2,5 kW. S’il venait à être branché sur une prise secteur de 10 ampères, il nécessiterait donc 4 heures de recharge pour une autonomie de plus ou moins 50 kilomètres.

Ces caractéristiques peuvent effectivement faire pale figure face à des véhicules électriques qui sont d’ores-et-déjà en circulation sur les routes du monde entier. Mais il ne faut pas perdre de vu que ce concept car ne devrait pas être commercialisé. Du moins pas avec cette configuration.

L’habit(acle) ne fait pas le moine

Le Type 20 fait également la part belle aux nouvelles technologies. Si le design se veut volontairement old-school, les équipements embarqués ne sont pas loin d’être un condensé de ce qui se fera de mieux dans le domaine des voitures autonomes dans quelques années.

La première innovation qui équipe ce nouveau Combi est un assistant vocal intelligent, dispositif permettant au conducteur d’activer différentes fonctions grâce à des microphones directionnels installés dans trois zones du véhicule.

Le centre de R&D américain de Volkswagen s’est également associé à d’autres sociétés, parmi lesquelles son confrère de la Silicon Valley : la société Nvidia.

Spécialisée dans la mise au point de technologies d’informatique visuelle, la firme californienne permet au Type 20 d’être équipé d’un système de reconnaissance faciale en temps réel, destiné à identifier son propriétaire.

Enfin, pour le côté divertissant, un système d’information holographique équipe l’habitacle du Combi. Intégré au tableau de bord, le système Looking Glass génère des images 3D visualisables sans lunettes.

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