Troisième procès AZF : le rôle de Total en question

Multinationale en pleine recomposition éloignée de la gestion quotidienne de son usine toulousaine? Ou maison-mère coupable d’un drame qui a fait 31 morts? La question du rôle de Total a été évoquée jeudi au procès de la catastrophe AZF.
Le secrétaire général de Total Jean-Jacques Guilbaud – l’ancien patron Thierry Desmarest s’est fait représenter par son avocat – fait à la cour d’appel de Paris un docte exposé sur les rachats à foison dans le secteur pétrolier.
Quand explose le 21 septembre 2001 l’usine de fabrication d’engrais AZF, Total finit d’absorber le groupe Elf, doté de milliers de filiales, dont Grande Paroisse, gestionnaire du site de Toulouse.
Lorsqu’un collaborateur surgit dans son bureau le 21 septembre 2001 pour lui signaler qu’AZF “ne répond plus”, Thierry Desmarest “va consulter un répertoire” pour identifier la filiale, raconte M. Guilbaud, qui assistait à la scène, pour illustrer le caractère tentaculaire de Total.
Le groupe pétrolier, qui dit avoir déboursé 2,5 milliards d’euros au titre de sa responsabilité civile, rejette toute faute pénale.
Son secrétaire général parle à la cour de l'”autonomie” de Grande Paroisse et souligne que le site AZF avait deux fois reçu une récompense interne distinguant les sites ayant travaillé 800.000 heures sans accident.
L’ancien directeur d’usine Serge Biechlin et Grande Paroisse sont jugés en appel pour “homicides involontaires”.
Total et son ancien patron font eux l’objet d’une “citation directe” des parties civiles, qui sont 2.700 au total.
L’avocate Stella Bisseuil, qui représente plusieurs victimes, s’en prend à l’influence exercée par la maison-mère sur une commission d’enquête interne.
Elle se demande si Total ne voulait pas “être le premier à comprendre et à maîtriser l’information”, afin de brouiller la piste d’un accident chimique, la plus défavorable pour lui.
A Toulouse, où ce procès fleuve – de fin janvier à fin mai – est retransmis, quelques dizaines de victimes s’étaient rassemblées jeudi.
“Reconnaître la faute de Total serait un signal fort sur la responsabilité d’une entreprise”, souligne Rose Frayssinet, 74 ans, victime de la catastrophe.
La cour d’appel se prononcera sur cette citation directe en rendant son arrêt.
C’est le troisième procès AZF. Grande Paroisse et M. Biechlin avaient été relaxés en 2009, puis condamnés en 2012 en appel mais cette condamnation a été annulée. Les deux fois, la citation directe de Total avait été rejetée.
aue/ger/bir/tes

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