Renault accélère dans l’hydrogène avec l’Américain Plug Power

Renault va accélérer dans les véhicules utilitaires à hydrogène via une coentreprise annoncée mardi avec Plug Power, pionnier américain de la pile à combustible.

Les partenaires vont concevoir et développer en France des véhicules utilitaires propulsés à l’hydrogène, à commencer par le Renault Master dès la fin 2021 puis le Renault Trafic.

Renault et Plug Power ont signé en décembre un protocole d’accord pour la création d’une joint venture à 50/50 d’ici la fin du premier semestre 2021, pour un investissement de “plusieurs dizaines de millions d’euros”, a précisé Gilles Le Borgne, directeur de l’ingénierie du groupe Renault.

Plug Power a déjà équipé plus de 40.000 systèmes de piles à combustible, notamment des chariots élévateurs pour WalMart et Amazon. La recherche, la fabrication de piles à combustible et les services associés à cette nouvelle offre seront basés en France, sur un ou plusieurs sites encore à déterminer.

Via cet engagement dans l’hydrogène, Renault veut proposer une alternative moins polluante aux professionnels, dont les camionnettes Diesel ne pourront bientôt plus entrer dans de nombreux centre-villes.

Stocké dans plusieurs réservoirs sous le plancher du véhicule, l’hydrogène offre une autonomie de plusieurs centaines de kilomètres pour quelques minutes à la pompe, et ne rejette que de la vapeur d’eau. Alternative à la batterie électrique, cette énergie est devenue un élément clé des plans de relance de l’économie à travers l’Europe.

L’hydrogène convient notamment aux véhicules les plus lourds, qui sont plus chers et à autonomie limitée s’ils fonctionnent sur batterie.

L’offre de cette joint venture vise d’abord les grandes entreprises qui pourront installer des pompes à leur siège, faute de stations de recharge en nombre suffisant sur la voie publique. “On va faire une proposition holistique, de la vente des voitures à l’installation de stations de recharge, la vente d’hydrogène et l’entretien”, a déclaré Gilles Le Borgne à l’AFP.

Plug Power “est un acteur qui a de l’expérience, avec une courbe de baisse de prix très efficace, et avec qui on va pouvoir aller vite”, a expliqué Gilles Le Borgne. Renault a l’ambition de devenir “le leader européen des véhicules légers à hydrogène”, a-t-il souligné, sur un marché des utilitaires légers dominé par PSA, qui s’est associé de son côté avec Symbio (Faurecia-Michelin).

Le partenariat existant de Renault avec Symbio, qui concernait notamment des Kangoo à hydrogène, “va se poursuivre sur la flotte en exploitation”, a précisé Gilles Le Borgne, mais “les nouveaux projets vont basculer dans le cadre de la joint venture avec Plug Power”.
tsz/as/spi

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COMMENTAIRES

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    Je pense que l’hydrogène dans les transports n’est une bonne idée que pour les poids lourd. L’aérien, et le train sur lignes non électrifiée mais pas pour les véhicules légers qui sont facilement équipa le en batteries de lus en plus performantes.

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