Pays-Bas: des paysans nigérians attaquent Shell en justice après une pollution considérable

Les avocats de quatre paysans nigérians ont accusé jeudi le géant pétrolier anglo-néerlandais Royal Dutch Shell d’avoir provoqué une pollution considérable, lors d’un procès aux Pays-Bas.

Les plaignants, appuyés par le groupe environnemental néerlandais Milieudefensie, avaient poursuivi Shell en 2008, demandant que l’entreprise paie les travaux de dépollution, après des fuites de pétrole qui ont touché trois villages dans le sud-est du Nigeria, et leur verse des compensations.

Le géant pétrolier avait livré bataille pendant des années, estimant que le litige ne devait pas être jugé par la justice des Pays-Bas. Mais en 2015, un tribunal avait estimé que la procédure pouvait poursuivre son cours.

Les plaignants et leurs proches ont assisté à l’audience jeudi par vidéoconférence depuis le Nigeria.

“C’est une affaire au long cours, dont la résolution semble encore loin”, a souligné leur avocate, Channa Samkalden, qui a présenté des images satellites et des vidéos des trois fuites de pétrole, survenues dans les années 2000, dans les villages de Goi, Oruma et Ikot Ada Udo.

“La terre qui représentait notre source de revenus n’existe plus”, a déclaré à la presse peu avant l’audience un des plaignants, Chief Fidelis Oguru.
Shell a toujours attribué la pollution à du sabotage et assure avoir nettoyé les lieux.

“La loi nigériane est claire: les opérateurs ne sont pas soumis à l’obligation de verser des compensations en cas de pollution liée à un sabotage”, a affirmé Igo Weli, directeur de la filiale nigériane de Shell, dans un communiqué.

Le Nigeria est le premier producteur de brut d’Afrique, et le neuvième dans le monde.

jhe/dk/thm/stb

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