Le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord doivent réformer et diversifier leurs économies

Les pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord (Mena) doivent accélérer les réformes, notamment la diversification de leurs économies face au profond marasme lié à la pandémie de Covid-19 et à la chute des prix du pétrole, a exhorté le Fonds monétaire international.

Dans sa mise à jour des perspectives économiques publiée lundi, le FMI prévoit que les économies de la région se contracteront de 5% cette année, contre une projection de -5,7% en juillet.

Malgré ce léger mieux, la situation nécessite “un appel à l’action (et à saisir) l’occasion de stimuler la transformation de l’économie et de créer plus d’opportunités, en particulier pour les jeunes”, a déclaré à l’AFP Jihad Azour, directeur Moyen-Orient et Asie centrale du FMI.

Cette contraction de 5% du PIB pourrait entraîner “une hausse du chômage de 5%”, a-t-il mis en garde, alors que le manque d’emplois constitue déjà un fléau social dans de nombreux pays de la région.

Selon la Banque mondiale, le chômage des jeunes atteint actuellement 26,6%.

Depuis mars, ces pays –dont beaucoup dépendent du pétrole– ont appliqué confinement et couvre-feu pour empêcher la propagation du coronavirus, affectant les activités économiques.

Ce ralentissement à l’échelle mondiale a entraîné une baisse de la demande de pétrole, précipitant la chute des cours du brut.

Selon le FMI, le prix moyen du baril de pétrole sera de 41,69 dollars en 2020 et de 46,70 dollars en 2021, loin de la moyenne de 57 à 64 dollars en 2019.

“Nous sommes à un moment important avec des espoirs qu’un vaccin viendra accélérer la reprise mais il y a aussi des défis, avec le risque d’une seconde vague du coronavirus”, a souligné l’expert du FMI.

L’un des pays les plus touchés de la région est le Liban, confronté à sa pire crise économique depuis la guerre de 1975-1990: il a d’abord vu sa monnaie s’effondrer, avant de subir l’impact de la pandémie et d’une gigantesque explosion meurtrière en août. La pauvreté touche désormais plus de la moitié de la population, et le Liban connait un nouvel exode.

Selon le FMI, son économie devrait se contracter de 25% en 2020, soit plus du double de l’estimation d’avril (-12%).

L’économie de l’Arabie saoudite, la plus importante du monde arabe, devrait se contracter de 5,4% cette année, d’après le FMI, ce qui représente une légère amélioration par rapport aux -6,8% estimés en début d’année.

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