L’avion Solar Impulse 2 boucle son tour du monde sans carburant

Ce mardi 26 juillet, l’avion solaire Solar Impulse 2 a bouclé le premier tour du monde aérien sans la moindre goutte de carburant. L’avion s’est posé sans encombre à l’aéroport Al-Batten, près de la capitale des Emirats arabes unis, Abou Dabi, d’où il était parti le 9 mars 2015 pour un périple de plus de 42.000 kilomètres, à travers quatre continents.

Piloté à tour de rôle par les Suisses Bertrand Piccard et André Borschberg, l’appareil, parti dimanche du Caire (Egypte), a parcouru 2.763 km en plus de 48 heures pour cette 17ème et dernière étape de son périple, destiné à promouvoir les énergies renouvelables. Il aura donc parcouru près de 42.000 kilomètres et établit le record du plus long vol en solitaire sans ravitaillement et sans escale, lors de l’étape longue de 8.900 km reliant Nagoya, au Japon, et Hawaii en cinq jours et cinq nuits.

Durant plus d’une année, l’avion se sera posé successivement à Mascate (Oman), Ahmedabad et Varanasi (Inde), Mandalay (Birmanie), Chongqing et Nanjing (Chine), puis Nagoya (Japon) et Hawaï (Etats-Unis), où il avait fait une escale technique imprévue de plusieurs mois, avant d’atteindre et de traverser l’Amérique du Nord, s’arrêtant à San Francisco, Phoenix, Tulsa, Dayton, Lehigh Valley et New York.

D’un point de vue technique, l’avion pèse près d’une tonne et demi et est aussi large qu’un Boeing 747. Il a volé à une vitesse moyenne d’environ 80 km/h grâce à des batteries qui emmagasinent l’énergie solaire captée par quelque 17.000 cellules photovoltaïques placées sur ses ailes.

A lire également : Le prochain projet de Solar Impulse pourrait être un drone à longue endurance

Crédits photo : Solar Impulse

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