Etats-Unis : le nouveau réacteur Watts Bar 2 va produire ses premiers kilowattheures

Resté en suspend depuis les années 80, le chantier du second réacteur de la centrale américaine Watts Bar est arrivé à son terme. La compagnie Tennessee Valley Authority (TVA) a annoncé cette semaine via les déclarations de son président Bill Johnson le démarrage du réacteur et la réalisation d’une première réaction nucléaire dans le cœur de l’installation, lui permettant de produire dès le mois de mai, ses premiers kilowatts d’électricité. Ce nouveau réacteur sera le premier réacteur nucléaire à être lancé sur le territoire américain depuis plus de vingt ans.

La compagnie américaine a achevé la construction du second réacteur de la centrale Watts Bar située à proximité de Spring City dans le Tennessee. Un projet en attente depuis plusieurs années mais qui devrait finalement voir le jour vingt ans après la mise en service de la première unité de production Watts Bar 1. La TVA a en effet annoncé la réalisation au mois de mai de la première réaction nucléaire au sein de l’installation et la production de ses premiers kilowattheures.

Une fois cette nouvelle étape franchie, ce nouveau réacteur devrait atteindre 100 % de sa capacité de production dès cet été et pourra alors commencer à amortir les frais de la dette encourue sur l’installation au cours des 44 dernières années. Pour rappel, la construction du réacteur Watts Bar avait été entamée en 1972, puis retardée pour des raisons liées à la faiblesse de la demande d’électricité. Elle avait finalement repris en 2007 après validation du conseil d’administration de TVA. Ce chantier aura bénéficié au total d’un budget de 4,7 milliards de dollars.

Le démarrage du réacteur de l’unité 2 de la centrale de Watts Bar Nuclear Power apportera à la compagnie TVA près de 1.411 mégawatts de puissance installée supplémentaire, soit l’équivalent de l’approvisionnement en électricité de plus de 300.000 habitants.

Crédits photo : TVA

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