L’Australie, futur chef de file de la transition énergétique mondiale ?

Sur le papier, l’Australie n’est pas à la pointe de la lutte contre le réchauffement climatique. Premier exportateur mondial de charbon, deuxième exportateur de gaz naturel liquéfié, mix énergétique majoritairement basé sur le charbon… Le pays des kangourous semble tirer pleinement partie du potentiel énergétique et économique des énergies fossiles polluantes.

Pourtant, soucieux de s’engager dans la dynamique écologique mondiale, et régulièrement touché par des phénomènes climatiques extrêmes, le pays ne semble plus avoir le choix : l’heure est à la transition énergétique.

L’Australie s’est récemment engagée à réduire de 26% ses émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030 (par rapport au niveau de 2005). Pour y parvenir, le gouvernement a décidé de fermer certains sites de production d’électricité carbonée tout en favorisant le développement de nouvelles capacités de production renouvelables et de solutions de stockage d’électricité.

Un groupe de chercheurs appellent le gouvernement à revoir ses ambitions à la hausse. Une étude publiée à la fin du mois de septembre tend à prouver que le territoire australien possède de nombreux atouts qui pourraient en faire le leader mondial des énergies renouvelables. Explications.

L’Australie, futur leader de la transition énergétique mondiale ?

D’ici la moitié du 21e siècle, l’Australie pourrait fonctionner avec un mix énergétique entièrement basé sur les énergies renouvelables. Mieux, ce pays-continent situé dans l’océan Pacifique pourrait même couvrir 200% de ses besoins en électricité grâce aux énergies renouvelables (c’est-à-dire produire deux fois plus d’électricité verte que ce qu’il consomme annuellement).

Ces deux affirmations sont tirées d’une étude prospective récemment publiée par le Centre australo-allemand de la transition énergétique (The Australian-German Energy Transition Hub).

Les chercheurs de ce groupe de réflexion ont imaginé comment pouvait évoluer le paysage énergétique australien en fonction des diverses opportunités (économiques, politiques, technologiques…) que pourrait se saisir le gouvernement au cours de ces prochaines années.

Ces scénarios de transition énergétique sont au nombre de six. Selon le scénario le moins ambitieux, baptisé “statut quo”, le gouvernement australien ne fait pas évoluer sa politique énergétique actuelle. Le scénario le plus ambitieux, baptisé “leadership + exportation”, table sur le déploiement massif des énergies renouvelables et la décarbonation profonde de l’économie australienne.

Une électrification massive de l’économie australienne

Les membres du Centre australo-allemand de la transition énergétique en sont persuadés : la transition énergétique australienne est une double opportunité écologique et économique.

Selon les résultats de cette étude, l’Australie a toutes les cartes en main pour devenir, d’ici l’horizon 2050, le leader de la transition énergétique mondiale mais également un gros exportateur d’énergie verte.

Selon le scénario le plus ambitieux, l’Australie pourrait couvrir 200% de sa demande intérieure en électricité grâce aux énergies renouvelables. L’atteinte de cet objectif dépend étroitement de l’électrification massive de l’économie australienne. Un mix entièrement basé sur le renouvelable pourrait en effet permettre de couvrir les besoins électriques du pays mais verdirait aussi les secteurs les plus énergivores (transport, bâtiment, industrie…).

Les auteurs conditionnement la réussite de cette transition énergétique ambitieuse au développement de l’hydrogène. Cette ressource permettrait en effet à l’Australie d’augmenter la part des énergies renouvelables dans son mix énergétique (et de pérenniser le développement de l’éolien, du solaire et de la biomasse), de réduire l’importation et la consommation de matières fossiles polluantes et donc de couper ses émissions de gaz à effet de serre.

Exporter massivement de l’énergie grâce à l’hydrogène

Pour le Centre australo-allemand, l’hydrogène est une ressource qui permettrait à l’Australie de faire face à la contrainte que représente sa superficie : il s’agit en effet d’une ressource qui permettrait de stocker de l’énergie propre grâce aux excédents de la production électrique renouvelable. Et d’ainsi faciliter l’alimentation des villes et des industries qui sont éloignées des sites de production.

Mais l’hydrogène présente un autre avantage : il permettrait au pays de tirer parti du vaste potentiel économique de ses ressources renouvelables. Le rapport indique en effet que le gouvernement australien se rait capable de mettre en place en quelques années une industrie d’exportation d’électricité verte massive.

“L’Australie a le potentiel de créer une industrie d’exportation forte autour de son infrastructure d’énergies renouvelables et ses abondantes ressources éolienne et solaire ainsi qu’un environnement réglementaire et institutionnel stable (…). L’un des moteurs fondamentaux de cette évolution est la décision du monde de s’engager fermement contre le changement climatique. La demande d’hydrogène repose essentiellement sur une profonde décarbonation de l’économie mondiale et australienne”, a déclaré un des auteurs de l’étude, Dylan McConnell, aux journalistes du Guardian.

commentaires

COMMENTAIRES

commenter

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

on en parle !
Partenaires
20 nov 2015
Les principales causes de mortalité dans le monde : mise en perspective
20 nov 2015
Les principales causes de mortalité dans le monde : mise en perspective
20 nov 2015
Les principales causes de mortalité dans le monde : mise en perspective
20 nov 2015
Les principales causes de mortalité dans le monde : mise en perspective
20 nov 2015
Les principales causes de mortalité dans le monde : mise en perspective
20 nov 2015
Les principales causes de mortalité dans le monde : mise en perspective
20 nov 2015
Les principales causes de mortalité dans le monde : mise en perspective
20 nov 2015
Les principales causes de mortalité dans le monde : mise en perspective
20 nov 2015
Les principales causes de mortalité dans le monde : mise en perspective
20 nov 2015
Les principales causes de mortalité dans le monde : mise en perspective
20 nov 2015
Les principales causes de mortalité dans le monde : mise en perspective
20 nov 2015
Les principales causes de mortalité dans le monde : mise en perspective