Chine : la « glace combustible », une énergie d’avenir ?

La Chine se lance actuellement à la conquête des fonds marins, au large de Macao, à la recherche d’hydrate de méthane. Les experts chinois espèrent faire de cette « glace combustible » une nouvelle source d’énergie rentable. Une glace composée de molécules de méthane incrustées dans des molécules d’eau cristallisée. On parle de combustible car l’hydrate de méthane peut brûler. L’extraction est difficile et surtout très coûteuse. Le méthane est en effet extrait par chauffage, ou en réduisant la pression à l’intérieur du puits, afin de décomposer les hydrates en gaz et en eau.

Un mètre cube d’hydrate de méthane peut générer 164 mètres cubes de gaz méthane, selon le Département américain à l’Energie. Les Etats-Unis, qui ont eux-mêmes obtenu des résultats positifs de tests menés dans le golfe du Mexique, estiment que les réserves planétaires pourraient dépasser « la teneur énergétique de toutes les autres énergies fossiles connues« .

 

==> Article à retrouver sur le site de Sciences et avenir

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