Vallourec: le secteur pétrolier a retrouvé une certaine dynamique

Le PDG du groupe spécialiste des tubes sans soudure Vallourec, Philippe Crouzet, a souligné mercredi que le marché pétrolier avait retrouvé « une certaine dynamique », porté par les Etats-Unis, et qu’il n’y avait pas de ralentissement de la demande de pétrole.
« On vit dans un univers sans direction, mais qui (…) a plutôt retrouvé une certaine dynamique », a déclaré M. Crouzet lors d’une rencontre de l’Association des journalistes économiques et financiers (AJEF).
Il observe depuis un an « un déséquilibre entre offre et demande » sur le marché pétrolier mais « pas lié à un ralentissement de la demande » qui continue à croître de 1,5% par an.
« Le problème est du côté de l’offre », en raison notamment des « aléas politiques », au Moyen-Orient, en Libye et au Nigeria notamment, a-t-il dit.
Dans ce contexte, Vallourec enregistre « un niveau d’activité très fort aux Etats-Unis » qui est « un moteur qui est reparti à fond », a-t-il indiqué.
Le nombre d’appareils de forage en opération aux Etats-Unis « ne baisse pratiquement pas », a-t-il précisé, avec actuellement 950, contre 400 au point bas en avril 2016, et « on finira l’année plus haut que ce que la plupart des prévisionnistes avaient dit ».
Dans ce contexte, Vallourec est « au maximum de (ses) capacités » aux Etats-Unis et exporte des tubes depuis le Brésil pour fournir le marché, a dit M. Crouzet. Le président Donald Trump « rajoute à l’incertitude avec éventuellement l’interdiction d’importer », a-t-il ajouté.
Il se montre aussi « positif et optimiste » sur le Brésil qui « a montré pas mal de résistance ». Mais « le reste du monde est plus compliqué », a-t-il ajouté.
Le secteur pétrole et gaz représente les deux tiers du chiffre d’affaires de Valliourec.
Pour l’avenir à moyen terme, M. Crouzet a relevé la possibilité d’un « effet de falaise » du côté de la production des grandes compagnies pétrolières internationales. « La croissance aujourd’hui n’est pas encore un problème » mais « on est dans la troisième année où aucun projet n’a été sanctionné », a-t-il dit.
M. Crouzet a d’autre part estimé qu’avec un prix du baril à 50 dollars, l’exploitation offshore (en mer) est aujourd’hui « encore problématique ». « Le coût unitaire des investissements est très élevé et la prise de risque est considérable », a-t-il observé.
Interrogé sur la stratégie du groupe dans la perspective de la transition énergétique, le PDG a expliqué qu’elle reposait sur « le repositionnement géographique », en citant le Brésil, les Etats-Unis, l’Arabie saoudite et le Golfe en général, l’Indonésie et la Chine.
Vallourec se positionne là où « le pétrole va rester en exploitation le plus longtemps », a-t-il indiqué.
Enfin, M. Crouzet a relevé que le volet restructuration du plan de transformation qu’il avait annoncé en février 2016 était « complètement terminé depuis plusieurs mois ».
Le programme comportait 800 suppressions de postes en France, 800 en Allemagne et 150 au Royaume-Uni. Ce plan « allège énormément notre base de coûts », a-t-il assuré.
« Après, on est en adaptation permanente. Donc s’il faut faire d’autres ajustements, on en fera », a-t-il ajouté.
L’objectif de l’ensemble du plan est d’améliorer l’excédent brut d’exploitation (Ebitda) du groupe de 750 millions d’euros à l’horizon 2020. « On est toujours sur ces lignes, et sur les coûts, on est plutôt en avance », a fait valoir le PDG.
sbo/mch/nas

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