Énergie solaire : une installation sécurisée grâce au courant alternatif

Aujourd’hui on ne prend pas de précautions particulières chaque fois que l’on branche un appareil électrique à une prise murale. C’est devenu un geste banal… Aujourd’hui, les habitations et les entreprises sont équipées d’une alimentation électrique standard en courant alternatif (AC), mais cela n’a pas toujours été le cas.
Il y a cent ans, Thomas Edison et Nikola Tesla se sont livré une bataille qu’on appelait alors « la guerre des courants ». Tesla défendait l’électricité par courant alternatif (AC) quand Edison soutenait le courant continu (DC). A l’issue de ce combat, où tous les coups étaient permis, des usurpations de propriété intellectuelle aux manœuvres politiques, Tesla sortit vainqueur et contribua à faire de l’alimentation AC basse tension, le standard de sécurité pour l’ensemble des habitations et des entreprises. Mais aujourd’hui, les propriétaires qui envisagent de stocker l’énergie d’un système photovoltaïque ou l’énergie résidentielle sont encore confrontés au choix d’un système AC ou DC.

L’avantage historique du courant alternatif (AC)

Dans les deux cas, l’énergie électrique AC et DC parcourt un circuit. Comme pour les tuyaux d’eau, quand le tuyau est dévissé du robinet, l’eau cesse de couler. Avec les systèmes d’alimentation en courant AC, le courant suit des cycles entre les valeurs positives et négatives. Il alterne. Avec les systèmes DC, le courant a une valeur positive fixe et constante, c’est ce qu’on appelle le courant continu. Alors pourquoi est-ce que les maisons modernes sont alimentées en courant AC ?
Thomas Edison, le défenseur du courant continu (DC), pensait que les résidents d’un quartier tireraient l’énergie de petits générateurs situés à proximité. Nikola Tesla, partisan du courant alternatif (AC), envisageait plutôt un système où de gros générateurs centralisés transporteraient l’énergie via de longues lignes de transmission. George Westinghouse, le père du réseau électrique moderne, a opté pour le système AC de Tesla et nous connaissons bien sûr la suite.

Pourquoi les systèmes AC sont plus sûrs ?

Les propriétaires ont des critères différents de ceux des fournisseurs d’électricité pour comparer les mérites des systèmes d’alimentation en courant AC et DC. Mais pour ce qui est de la sécurité, l’option AC l’emporte haut la main ! Voici pourquoi.
Les systèmes DC produisent des tensions plus élevées et présentent un risque d’arc électrique, qui peut provoquer un incendie ou de graves blessures. Le plus petit dysfonctionnement d’un équipement, comme un câble endommagé ou un raccordement électrique défaillant, peut provoquer ce phénomène d’arc électrique. Une fois déclenché, il peut être difficile à stopper car la tension dans les systèmes DC est constante. La seule solution est de couper le circuit.
Avec un système AC, la basse tension est contrôlée puisque le cycle du courant alterne des valeurs positives aux valeurs négatives, ce qui élimine quasiment le risque d’arc électrique.

Les systèmes photovoltaïques alimentés en courant continu (DC) ont tendance à avoir recours à de hautes tensions dangereuses pour transporter l’énergie de l’installation des panneaux solaires à un onduleur centralisé, alors que les systèmes au courant alternatif (AC) fonctionnent toujours à basse tension. Les propriétaires sous leur toit, dans leurs combles ou dans leur garage, les installateurs de panneaux solaires pendant le chantier, les services de secours et les techniciens qui interviennent sur les installations électriques bénéficient donc tous de cette situation de sécurité.

Il est ainsi primordial de savoir que les produits que l’on installe chez soi, les panneaux solaires et systèmes de stockage d’énergie, sont sans danger pour nos proches. En choisissant un système AC, l’utilisateur obtient les mêmes garanties de sécurité qu’avec n’importe quel appareil électroménager acheté au cours des cent dernières années. L’électricité AC est sortie vainqueur de la Guerre des courants pour ses qualités de sécurité et de fiabilité… Notre conseil : pour votre sécurité, privilégiez le courant alternatif (AC).

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